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苟天来:发现“土”的“社会创新”

时间:2013-12-29 14:59:14    来源:道德文化公益网
 

苟天来:发现“土”的“社会创新”

社会创新是一个相当时髦的概念,然而社会创新却又相当地平凡,甚至无所不在地发生在人们生活中。自助的医疗群体、自建住房、电话热线、长期性的电视节目筹款、邻里护理、邻里看护、维基百科和开放大学、义务药品、全套医疗护理、小额信贷、消费者合作社、慈善商店、公平的贸易运动、零碳住房计划、社区风电场、恢复性司法、社区法庭等等,这些类似的活动都可以被视为社会创新。

上述社会创新活动对理解社会创新有很好的其实,即社会创新更倾向于非经济领域的活动。从社会创新在英文来理解社会创新的含义或许应该比从中文来理解更容易。英文的社会创新为“Social Innovation”,从概念上明确地限定了其是在非经济领域和行政领域的创兴;中文的“社会的”含义实际上远比“Social”宽广,在日常的称谓中社会往往包含了经济的内容。借取英文世界中的一些研究者列举的狭义定义,社会创新可被定义为它是由为了满足社会需求的创新活动和服务,并且主要通过基于社会目标为己任的组织来扩散。也有批评上述概念将社会创新定义得太狭窄。但这不影响本文对本土“社会创新”的讨论。

在这时髦的议题中,本文想举一些笔者调查发现的“土”创新案例,来照亮哪些“土”的创新角落,把那些对社会创新时髦的关注目光稍稍引向这些“土”创新的角落来。 

理论上,创新是一些新的观念、管理方式、开辟新的服务领域、开发新的产品等,但实际上创新这个概念被“现代化”和“科技化”了。也就是生活中提到“创新”往往是和高技术含量或者新颖的管理方式等结合在一起。但是正如定义,实际上创新活动并非一定如此“现代化”和“科技化”。如果我们将创新视为满足社会需求的活动、服务和产品,那么我们会发现有很多“土”的活动、服务和产品。    

“土”创新实际上具有很强的地方适应性和推广性,因为“土”创新的成功往往是在当地的实际环境下生成的。这就决定了其本身符合当地的环境条件和要求。

“土”创新的推广往往比较缓慢,甚至“土”创新也可能消失。这并非由于其不具备推广和保留价值,而可能是因为缺乏有效地示范和推广机制而缓于推广,缺乏减小其他人搭便车而免费获得“土”创新工艺的机制而滞留在创新人手中,缺乏利润激励而成为消失的文明。

影响这些“土”创新推广和留存的更大的阻碍来自于正规教育的霸权和公共空间的收缩。当感叹上一代人通过非正规教育继承的知识和技能逐渐消逝时,实际上需要反省是消逝是因为这些知识和技能失去了功用,还是这些技能缺乏传承的渠道。

从笔者的经验调查来看,影响“土”创新知识和技能消逝的因素从机制上主要包括非正规教育、公共空间和激励机制。

正规教育首先挤兑了儿童和青年大量的时间,这些一方面影响了儿童和青年在这个时期结合社会的创新活动,同时也减少了通过非正规教育传承各类知识和技能的机会,包括老一代言传下一代的机会,还包括儿童和青少年接触和实践这些知识和技能的机会。在正规教育挤兑下正在消逝的知识和技能有很多,如各类食品的制作、剪纸等各类民间传统文化的消失、老人们掌握的民间气候知识、民间中草药知识等等。

公共空间的收缩具体表现在人与人的交流时间和频次减少、各类公共活动减少等。交流的减少直接影响到人们相互之间的关系,也影响到知识和技能的相互传播。在“青海林业资源管理项目”中,项目人员的试验表明,每年给农民年终举办一个生产示范和总结大会有利于生产经验信息的迅速扩散。这例子表明,社会创新也依赖于公共空间,而公共空间其实也是社会创新的内容,扩张公共空间对社会创新将会有积极的影响。

激励机制直接影响到“土”创新的扩散力度。知识和技能在邻里间传播受阻一方面因为互惠关系尚未达到可传播这些关键的创新知识和技能的地步,另一方面是因为在农村这个社会中不存在“知识产权”的概念。因此知识和技能多有互惠关系来传播。在没有激励这些知识和技能的公共制度和公共空间时,知识和技能通常只能依靠互惠网络来传播,并且传播缓慢,甚至被创造人和持有人封存。如笔者在北京房山镇调查到一个种菇农民的案例,他通过长期摸索,在当地探索出一门增加出菇率的简要工艺,但是一直到自己不种菇后才告诉与他较好的朋友,原因在于他认为过去自己也种植蘑菇是传播这项知识给其他种菇人对他自己没有好处。

“土”的社会创新其实也非常令人惊讶,同时由于通常具有很强的本土适应性和推广性而具有很大的价值。但是正如上述对影响其扩散的因素的简要分析所言,由于正规教育的压缩、公共空间的收缩、激励机制的影响,“土”的社会创新并非能够有效地扩散,甚至面临封存和消逝的危险。实际上,这也加大了发现“土”的社会创新的难度。

但是如果社会支持多将时髦的眼光抛向那些“土”创新隐藏的角落,拂去掩盖“土”创新的灰尘,那么这些“土”创新终可能发出闪亮的光芒。在那时,它将为更多人所拥有。

 

http://www.chinainnovations.org/showNews.html?id=F6912F11C08DF6FC07D3987D7F7F291E

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